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ⓘ Roger Griffin



Roger Griffin
                                     

ⓘ Roger Griffin

Roger D. Griffin ist britischer Professor für Zeitgeschichte an der Fakultät für Geisteswissenschaften der Oxford Brookes University in England und zählt zu den weltweit beachtetsten Faschismusforschern der Gegenwart.

In seiner grundlegenden Monographie The Nature of Fascism 1991 entwickelt er einen generischen Faschismusbegriff und stellt eine hermeneutische Interpretation der Entstehung und des Aufstiegs von Faschismus vor.

                                     

1. Griffins Faschismusbegriff

Griffin definierte Faschismus 1991 als eine populistisch-ultranationalistische und auf eine Neugeburt Palingenese ausgerichtete Ideologie: "Fascism is a political ideology whose mythic core in its various permutations is a palingenetic form of populist ultra-nationalism." Richard Thurlow meint, dass mit dieser Definition von einem "neuen Konsens" new consensus in der Faschismusforschung die Rede sein könne.

Griffins Faschismusbegriff zielt auf die Kernelemente faschistischer Ideologie, schließt bewusst periphere Charakteristika einzelner Faschismusspielarten aus und beschreibt einen Idealtypus. Gemäß Griffin ist der "utopische Antrieb" des Faschismus, das vermeintliche "Problem der Dekadenz" durch eine "radikale Erneuerung der Nation" bzw. eine nationale Revolution lösen zu wollen. Die Nation wird dabei als "organisches Ganzes" und als höchstes Prinzip verstanden. Die allumfassende "Neugeburt" der Nation stellt den "mythischen Kern" der Zukunftsvision des Faschismus dar.

Die Besonderheit der Faschismustheorie Griffins, die den Arbeiten von Juan Linz, Eugen Weber und insbesondere George L. Mosse, Emilio Gentile, Stanley Payne sowie Roger Eatwell nahesteht, liegt in dem Ansatz, "den Mythos der nationalen Neugeburt zum Zentrum des gezielt als Idealtypus konstruierten Faschismus-Begriffs" Griffin zu machen. Neu an der Definition ist, dass Griffin im Gegensatz zu Definitionen des Faschismus als antiliberal, antikommunistisch, antikonservativ etc., wie beispielsweise bei Juan Linz und Stanley Payne, den Faschismusbegriff hier inhaltlich, also positiv bestimmt.

Da Griffins Definition auf den ideologischen Kern des Faschismus ausgerichtet ist und zunächst dessen institutionelle Manifestationen, politische und soziale Praxis sowie einzelne historische Erscheinungsformen wie Führerkult, Paramilitarismus etc. vernachlässigt, behandelt er Faschismus wie andere politische Ideologien, also genau so wie Liberalismus, Sozialismus oder Konservatismus. Damit wird nach Griffin ein politisches Phänomen auch dann als "faschistisch" erkenntlich, "wenn es nur im embryonalen Zustand im Kopf eines Ideologen und ohne Ausdruck in einer politischen Partei, geschweige denn einer Massenbewegung, existiert".

In seiner Definition des Faschismus greift Griffin die Selbstdefinitionen des Faschismus auf, betrachtet dessen Mentalität und die kulturellen Aspekte des Faschismus und stellt hier die Charakteristik des Faschismus heraus:

Von zentraler Bedeutung sind die drei Elemente radikaler Nationalismus, Popularität und pseudoreligiöse Sakralität. Er bezieht sich vor allem auf die faschistische Mentalität, nimmt die Selbstdeutungen der Faschisten ernst und stellt die kulturellen Elemente in das Zentrum seiner Betrachtung. Von nachrangiger Bedeutung sind bei dieser Definition des Faschismus hingegen die institutionellen Strukturen, der organisatorische Aufbau, die soziale Basis und die sozioökonomischen Funktionen des Faschismus. Sven Reichardt 2007

Mit seiner "konzisen" Definition, die nach Griffins Aussage noch nicht den "Praxistest" bestanden habe, bezieht sich der Oxforder Historiker auf Anforderungen unterschiedlicher Faschismusforscher:

In der Tat hat Griffin die Formulierung eines faschistischen Minimums von Ernst Nolte übernommen, das idealtypische Verfahren lehnt sich an Stanley Paynes Definition an, den für den Faschismus typischen Mythos vom Neuen Menschen hat George L. Mosse zuerst 1966 formuliert und der Bezug auf die Palingenese wurde von Emilio Gentile schon 1975 hervorgehoben. Sven Reichardt 2007

Vor diesem Hintergrund spricht Sven Reichardt vom Wissenschaftszentrum für Sozialwissenschaften in Berlin bei der Definition Griffens weniger von einem "neuen Konsens" aus, sondern von einer "Konvergenzthese". Reichardt fasst die Kritik die vorrangig von deutschen und marxistischen Forschern formuliert wird an der Definition Griffins zusammen, die sich trotz dieser Konvergenz als wenig "tragfähig" erweise:

Trotz dieser Einbettung in vielfältige Forschungstraditionen haben sich einige gewichtige Zweifel gegenüber der Tragfähigkeit dieser Definition Griffins ergeben. Die Überbetonung der nur vage definierten "nationalen Wiedergeburt" reduziert den Faschismus auf eine Form der politischen Religion, wobei erklärungsbedürftig bliebe, warum, trotz dieses Anspruchs, der Faschismus die Kirche keineswegs ersetzen wollte, sondern zumeist eng mit ihr kooperierte. Zweitens bleibt der Versuch, den Faschismus als palingenetischen und populistischen Radikalnationalismus zu bestimmen, zu unspezifisch und lässt die exkludierende, meist rassistische Qualität des Faschismus vermissen. Die Elemente von Gewalt und Zwang gehörten aber zu den zentralen Definitionsmerkmalen des Faschismus. Der primär ideologiegeschichtliche Ansatz Griffins greift letztlich zu kurz und schließt wichtige Merkmale wie den Massenappeal, die charismatische Führerschaft, den Korporativismus oder ökonomische Triebkräfte aus. Sven Reichardt 2007
                                     

2. Astronomie

Griffin beschäftigte sich auch mit der Spektrographie. So entwickelte er einen Spektrographen, der, zur damaligen Zeit, 1970, einer der besten war. Auch erhielt er 1980 die britische Jackson-Gwilt-Medaille für besondere Leistungen in der beobachtenden Astronomie.

                                     

3. Schriften

  • Hg. International Fascism: Theories, Causes, and the New Consensus. Arnold, London 1998
  • Modernism and Fascism: The Sense of a Beginning under Mussolini and Hitler. Palgrave Macmillan, Basingstoke 2007
  • "Lingua Quarti Imperii". The euphemistic tradition of the extreme right, in Doublespeak. The rhetoric of the far right since 1945. Reihe: Explorations of the far right, 3. Hgg. Matthew Feldman, Paul Jackson. Ibidem, Stuttgart 2014, ISBN 978-3-8382-0554-0, S. 39–61
  • The Nature of Fascism. Pinter, London 1991; wieder Routledge, London 1993
  • Hg. mit Matthew Feldman: Fascism. 5 Bde. Routledge, London 2004
  • Hg. mit Werner Loh, Andreas Umland: Fascism Past and Present, West and East. Ibidem, Stuttgart 2006
  • Fixing Solutions: Fascist Temporalities as Remedies for Liquid Modernity. In: Journal of Modern European History 13 2015, Heft 1, 15–23. Einführung ein Forum zu Fascist Temporalities
  • Hg. Fascism. Oxford University Press, New York 1995
  • A Fascist Century. Essays. Hrsg. Matthew Feldman. Palgrave Macmillan, Basingstoke 2008, ISBN 0-230-20518-6
  • Fascism’s new faces and new facelessness in the "post-fascist" period. In: Erwägen – Wissen – Ethik, 15. Jg., Nr. 3, 2004, S. 287–300 Hauptartikel von Fascism Past and Present, West and East
  • Hg. Fascism, Totalitarianism and Political Religion. Routledge, London 2005


                                     

4. Weitere relevante Sammelbände

  • Cyprian Blamires, Hg.: World Fascism. A Historical Encyclopedia. 2 Bde. Santa Barbara: ABC-CLIO, 2006
  • Werner Loh und Wolfgang Wippermann, Hg.: "Faschismus" - kontrovers. Stuttgart: Lucius & Lucius, 2002
                                     

5. Beiträge in deutscher Sprache

  • Völkischer Nationalismus als Wegbereiter und Fortsetzer des Faschismus: Ein angelsächsischer Blick auf ein nicht nur deutsches Phänomen. In: Heiko Kauffmann, Helmut Kellershohn, Jobst Paul Hgg.: Völkische Bande. Dekadenz und Wiedergeburt – Analysen rechter Ideologie. Unrast, Münster 2005, ISBN 3-89771-737-9
  • Faschismus in Europa. In: ZAG: Zeitschrift antirassistischer Gruppen, Nr. 16, 1995, S. 43–45
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