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ⓘ Unverweslichkeit



Unverweslichkeit
                                     

ⓘ Unverweslichkeit

Unverweslichkeit ist eine Eigenschaft, die römisch-katholische und die orthodoxe hagiografische Tradition den sterblichen Überresten verschiedener Heiliger zuschreibt, wenn eine Leichenkonservierung vorliegt, die aus religiöser Sicht nicht durch die Annahmen natürlicher Ursachen erklärt werden kann. In derartigen Fällen wird der Erhaltungszustand des Leichnams auf göttliches Eingreifen zurückgeführt. Solche Unverweslichkeit wird besonders dann angenommen, wenn natürliche Umstände die Verwesung beschleunigen würden.

                                     

1. Allgemeines

Unverweslichkeit ist zu unterscheiden von künstlicher Mumifizierung und wird in manchen Religionen von natürlichen physikalischen und biochemischen Vorgängen, die Erhaltung der Körperform bewirken, unterschieden.

Mehrere Ganzkörperreliquien werden in anscheinend unverwestem Zustand der Verehrung dargeboten. Solche Unverweslichkeit wird als übernatürliches Phänomen verstanden. Indem Gottes Schöpfermacht den natürlichen Prozess der Verwesung des menschlichen Leichnams verhindere oder verzögere, bestätige er die Heiligkeit des Toten. Biblischer Hintergrund dieser Anschauung ist vor allem Ps 16.10, wie er u. a. in Apg 2.27 zitiert wird: "noch lässt du deinen Frommen die Verwesung schauen."

Das Phänomen einer natürlichen Mumifikation ist auch unabhängig von einer religiösen Verehrung der Verstorbenen zu beobachten, Beispiele hierfür sind der Ritter von Kahlbutz und die Mumien im Bremer Bleikeller.

                                     

2. Römisch-katholische Kirche

In der römisch-katholischen Kirche wird die Unverweslichkeit seit dem Mittelalter als göttliches Zeichen betrachtet. Als ein für die Heiligsprechung relevantes Wunder gilt Unverweslichkeit jedoch nicht.

Ein Beispiel für eine von Menschenhand geschaffene Mumifizierung ist der unverweste Leichnam des heiligen Papstes Johannes XXIII., der durch chemische Verfahren konserviert wurde und durch den Luftabschluss in einem dreifach versiegelten Sarg bis heute überdauert.

Seit dem 19. Jahrhundert wird versucht, Unverweslichkeit mit wissenschaftlichen Mitteln von natürlichen und künstlichen Mumifizierungen zu unterscheiden. Bei einigen der unverweslichen Leichname, die sich in Reliquienschreinen befinden, sind Gesicht und Hände mit Wachsnachbildungen bedeckt, beispielsweise bei der heiligen Bernadette. Das Gesicht von Padre Pio wird von einer Silikonmaske verdeckt, die auch die buschigen Augenbrauen und den Bart nachbildet. Diese Maske wurde nach einer Fotografie des Leichnams von Pater Pio aus dem Jahre 1968 von dem Londoner Gems-Studio hergestellt, das gewöhnlich für Wachsfigurenkabinette und Völkerkundemuseen tätig ist.

                                     

3. Orthodoxe Kirche

Auch in den orthodoxen Kirchen ist bei einer beträchtlichen Anzahl von Heiligen deren Unverweslichkeit Bestandteil der Verehrung. Verschiedene Legenden erzählen von der wunderhaften Auffindung solcher Reliquien.

                                     

4. Beispiele

Römisch-katholische Tradition

  • Heilige Catherine Labouré
  • Heilige Rosa von Viterbo
  • Ehrwürdige María de Jesús de Ágreda
  • Heilige Bernadette Soubirous
  • Heilige Katharina von Siena
  • Heilige Rita von Cascia
  • Heilige Caterina de’ Ricci
  • Selige María de León Bello y Delgado
  • Heilige Klara von Montefalco
  • Heilige Maria Magdalena von Pazzi
  • Heilige Cäcilia
  • Selige Mafalda von Portugal
  • Selige Maria vom göttlichen Herzen
  • Heiliger Josaphat
  • Heiliger Koloman
  • Heiliger Francis Xavier
  • Heiliger Cuthbert
  • Heilige Etheldreda
  • Heiliger Didakus von Alcala San Diego de Alcala
  • Heiliger Pio von Pietrelcina
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